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Buceo en las islas Racha Yai - Todo lo que necesita saber

1. Buceo en Racha Yai - Bahía de Siam

Racha Yai es una hermosa isla que permite bucear durante todo el año. Racha Yai Siam Bay se encuentra al Norte de la isla y ofrece unas condiciones de buceo un tanto idílicas. Con sus aguas cristalinas y coloridas formaciones coralinas, el fondo arenoso desciende suavemente hasta profundidades de veinte a veinticinco metros. La protección de la bahía frente a los vientos del Este y el Oeste contribuye a las condiciones ideales para bucear, lo que la convierte en un lugar popular para todos los niveles de inmersión, especialmente para los principiantes. 

La bahía está formada por bordes rocosos y parches de coral duro dispersos, con un fondo arenoso en el centro. Este lugar se hizo más popular en 2006, cuando se arrojaron estatuas al lecho marino para que actuaran como arrecifes artificiales y fomentaran una rica vida marina. Entre ellas había dos elefantes y una gran puerta de un templo custodiada por un protector mítico conocido en tailandés como Yak. Se dejaron caer a una profundidad de entre 18 y 20 metros, pero es relativamente fácil encontrarlos, ya que un amarre marca el lugar. Muchas inmersiones comienzan aquí, ya que los múltiples amarres permanentes ofrecen a los buceadores un excelente punto de partida visual antes de descender unos seis metros hasta el fondo arenoso. A continuación hay un descenso en pendiente hasta unos veinte metros. Los buceadores suelen continuar explorando las formaciones coralinas que rodean la bahía y a menudo son testigos de majestuosas vistas. El coral de mesa y el cuerno de ciervo forman el arrecife, sobre el que nadan el pez flauta y el pez trompeta.  

Tómese su tiempo para explorar el hermoso fondo marino, que puede esconder muchos tesoros. Es un lugar ideal para encontrar rayas de manchas azules y platijas pavo real, ya que se esconden en la arena. Busque también anguilas de jardín manchadas de negro y peces pipa de palo curvado, que miden unos 10 cm y son bastante raros. Observe a las morenas de ojos blancos, que se instalan en las orejas de los elefantes cuando exploran las estatuas de elefantes. También es frecuente ver peces loro, barracudas, peces mariposa y peces ballesta. Si tiene suerte, puede encontrarse con sepias, tortugas y pulpos, que harán que su experiencia sea inolvidable. También se han visto aquí grandes peces piedra, pero son raros, a diferencia de sus primos los peces escorpión, que son abundantes. 

La corriente aquí suele ser suave, lo que a veces permite una inmersión a la deriva, y la temperatura es de unos 29°C/84°F. Las aguas cristalinas permiten una visibilidad de hasta veinticinco metros, lo que le permitirá disfrutar de una magnífica experiencia de buceo.

2. Racha Yai - Buceo en los arrecifes de Homerun

Racha Yai Homerun Reef está a una hora y media en barco de Chalong y se encuentra en la más pequeña de las dos bahías del lado este de la isla de Racha Yai. Como su nombre indica, suele utilizarse como último punto de inmersión del día, ya que discurre hacia el norte por el lado este de la isla y le lleva de vuelta en dirección a Chalong. 

Como corresponde a la zona, el arrecife Homerun es un lugar idílico para bucear y un punto de amarre ideal para tomar el sol mientras se almuerza. Las aguas claras y a menudo tranquilas son las condiciones perfectas para adquirir confianza como buceador, atrayendo a principiantes y a quienes llevan tiempo sin bucear. La bahía ofrece características similares a las de una piscina, con un arrecife que desciende gradualmente hasta una profundidad de entre veinte y veinticinco metros sobre un fondo de arena blanca. También hay muchos atractivos para los buceadores más experimentados, ya que se trata de un lugar excelente para el buceo a la deriva. También descubrirá el pecio del Andaman Explorer a una profundidad de unos veinticuatro metros hacia el sur, que está cubierto de vida marina y atrae a muchos submarinistas. 

En el arrecife Homerun encontrará algunos corales blandos, pero sobre todo corales duros, como el coral rama, el coral cuerno de ciervo y el coral poro. Junto con los corales, una gran variedad de vida marina espera a ser descubierta. Algunos, sin embargo, no se dejan ver fácilmente, como las anguilas jardineras, que se entierran en el fondo arenoso con sólo asomar la cabeza con la esperanza de capturar zooplancton o crustáceos a su paso. Alrededor del pecio se pueden ver pequeños bancos de pargos amarillos, pargos de dos manchas y peces cabra, peces pipa limpiadores Jens y camarones bailarines de Durban. El pez trompeta, al que le gusta cabalgar a lomos de grandes meros mientras se esconde de sus depredadores, y el pez corneta también son interesantes. Si tiene suerte, podrá ver rayas gigantes, tiburones leopardo y, con mucha suerte, tiburones de arrecife de puntas negras. Los peces escorpión son maestros en camuflarse, así que fíjese bien y quizá los vea. 

Los submarinistas regresan a este lugar una y otra vez, ya que aprecian las idílicas condiciones que ofrece durante todo el año para todos los niveles de buceo. La corriente de las aguas de aquí va de sur a norte, por lo que puede ser de moderada a fuerte, lo que a veces puede prestarse a fantásticas oportunidades de buceo a la deriva. Con una visibilidad que oscila entre los diez y los treinta metros y profundidades de al menos veinte metros, Homerun Reef es un paraíso para los submarinistas.

3. Buceo en Racha Yai Bungalow Bay

Bungalow Bay se encuentra en el lado oeste de la isla de Racha Yai, en una formación de herradura que la protege del tiempo procedente del este. Bungalow Bay es una playa típica de la costa oeste de Tailandia, en el sentido de que es larga y de arenas blancas, lo que representa la idea que la mayoría tiene del paraíso. Se encuentra a noventa minutos en barco de la bahía de Chalong y muchos la disfrutan.

La bahía de Bungalow es un punto de inmersión popular para todos los niveles de buceo, incluidos los principiantes, ya que hay muchos puntos de arena poco profundos. Debido a su tamaño, la bahía está dividida en dos partes, la Pared Norte y la Pared Sur, ya que se puede bucear en ambos lados. Cada una de ellas alberga palmeras, playas de arena blanca y sorprendentes aguas azules, una escena realmente idílica. 

La parte norte es un arrecife inclinado formado por corales duros como el Staghorn y rocas de granito que llegan a profundidades de unos veintidós metros, hasta superficies arenosas. El punto de inmersión sur es similar, pero las aguas son menos profundas. Ambos lados de la bahía le mostrarán todas las bellas vistas que ofrece el mar de Andamán. 

Muchos comienzan su inmersión en las aguas poco profundas de cinco a ocho metros del centro de la bahía, donde en 2006 se introdujo un pequeño arrecife artificial con cubos huecos de hormigón. Ahora albergan una increíble variedad de vida marina. Aproveche esta oportunidad para avistar posibles rayas, como rayas azules moteadas y algunos nudibranquios inusuales, junto con peces murciélago, peces globo y morenas, que han hecho de este arrecife su hogar. Incluso puede haber anguilas cinta escondidas en la arena. A continuación, podrá adentrarse en aguas más profundas, donde el paisaje submarino cambia de arena a increíbles formaciones de coral duro. Dirigiéndose hacia el norte, llegará a la Pared Norte, una pared suavemente inclinada de una roca de granito y abundancia de coral cuerno de ciervo que alcanza unos veintidós metros de profundidad hasta un fondo arenoso. Aquí podrá ver rayas de Kuh, pulpos, platijas y sepias entre la arena. 

Aquí hay una vibrante mezcla de vida marina, como peces cabra, pargos, peces león, barracudas, peces cirujano y peces escorpión. También puede tener la oportunidad de ver peces pipa fantasma ornamentados y de pastos marinos y nudibranquios que no son comunes en ningún otro lugar de la zona. Explore entre las rocas y se verá abrumado por la abundancia de peces león, peces trapo y peces escorpión barbudos, a los que les encanta este lugar, ya que se dan un festín con los numerosos peces jóvenes. No se olvide de mirar hacia el azul profundo, ya que de vez en cuando le visitarán mantarrayas o tiburones ballena.

La Pared Sur es muy similar. Tiene arrecifes poco profundos a lo largo de la pared, progresando a formaciones de rocas que alcanzan alrededor de veinte metros ofreciendo una inmersión de pared similar a la de la pared norte y otra vez, se pueden encontrar corales duros y blandos. La vida marina es muy parecida a la de la pared norte, como era de esperar, con bancos de barracudas, morenas y rayas Khules camuflándose en la arena. Entre las formaciones rocosas, no pierda de vista las tortugas carey y los peces payaso entre las anémonas. La tortuga Carey ha sido habitual aquí durante muchos años y se siente cómoda hurgando en el coral en busca de comida. El pez ballesta titán, el pez ballesta picasso y el pez ballesta de dientes rojos son algunas de las especies marinas que habitan en Bungalow Bay.

Las condiciones para bucear en Bungalow Bay son agradables durante todo el año, con una temperatura del agua de unos 29°C y una visibilidad de entre quince y treinta metros. La corriente suele ser suave y se presta a buceadores de todos los niveles. Aguas abiertas PADI y cursos avanzados. Un atractivo añadido es que hay oportunidades de inmersión poco profunda que, por supuesto, progresan a mayor profundidad, oscilando aproximadamente entre los cuatro y los treinta metros. Los puntos poco profundos le permiten perfeccionar sus habilidades de buceo, como limpiarse la máscara, regular las comprobaciones, etc. Bungalow Bay es un destino popular para el submarinismo. La vibrante vida del arrecife y el pintoresco paisaje sobre y bajo el agua son impresionantes y ofrecen experiencias de submarinismo excepcionales. 

4. Buceo en Racha Yai - Bahía 1 y 2

En la costa noreste de Racha Yai se encuentran las bahías 1 y 2, formadas naturalmente y muy populares entre submarinistas y buceadores. La bahía 1, a sólo noventa minutos en barco desde Chalong, es un lugar ideal para bucear. Muchos buceadores de todos los niveles eligen este lugar por la variedad de peces de arrecife que se pueden avistar en aguas poco profundas sobre un fondo arenoso que se inclina gradualmente desde unos cinco metros hasta veinticinco. La visibilidad es buena aquí, y también es un lugar perfecto para empezar los cursos PADI Open Water. Otro gran atractivo para muchos submarinistas es que estas bahías ofrecen la oportunidad de bucear en pecios. Con numerosos pecios y arrecifes artificiales por descubrir, tendrá inmersiones emocionantes y profundas que crearán recuerdos que nunca olvidará. 

Los lugares poco profundos y arenosos, que albergan hermosos jardines de coral duro en apenas tres a cinco metros, son lugares ideales para probar el buceo y los cursos de submarinismo. Si se aventura un poco más allá, entre diez y quince metros, encontrará arrecifes artificiales en forma de cubos metálicos y un ciclomotor hundido, que le brindarán una oportunidad fotográfica única. La vida marina adorna estos arrecifes; sin duda verá grandes bancos de barracudas, peces murciélago de aleta larga e infinidad de gobios que conviven armoniosamente con los cangrejos del fondo arenoso. Las anguilas jardineras moteadas y las rayas de Kuhl también ocupan las zonas arenosas y ofrecen espectaculares oportunidades fotográficas. 

Puede comenzar su aventura de buceo en pecios al norte de la bahía 1, donde se encuentran los restos de un viejo velero a unos veintiún metros de profundidad. Su esqueleto en descomposición da cobijo a una maravillosa vida de arrecife, como grandes bancos de peces de cristal y pargos que planean sin esfuerzo a su alrededor o morenas gigantes que se encuentran en el pecio. Si tiene mucha suerte, podrá descubrir peces pipa fantasma ornamentados o utilizar su linterna para encontrar abundantes gambas. Explore bajo los restos del naufragio; a veces descubrirá rayas de Jenkins agazapadas. Recuerde mirar hacia arriba, ya que las grandes barracudas podrían estar mirándole desde arriba. Hay tanto que explorar que le sorprenderá la enorme oferta de vida marina. 

Entre las bahías 1 y 2 se encuentra el pecio del Harruby Liveaboard. En mucho mejor estado que el anterior, se encuentra en posición vertical, con el fondo a unos veinte metros y la parte superior a unos catorce metros. Conocido por ser el mejor pecio en esta ubicación para penetrar, es accesible para todos los niveles de buceadores certificados. Las barracudas Chevron, que son tímidas, pueden estar escondidas, y múltiples y fotogénicos peces murciélago, peces estandarte y peces escorpión han hecho del Harruby Liveaboard su hogar. Observe también a las anguilas serpiente sacar la cabeza de la arena cerca del pecio. 

Diríjase al este de Harruby y descubrirá un viejo barco pesquero tailandés de madera, cuya parte superior se encuentra a unos veinticuatro metros. Se está deteriorando rápidamente, pero aún alberga gran parte de la vida habitual del arrecife y merece la pena visitarlo.

También se han introducido arrecifes artificiales, y Marla's Mystery es un pecio de barcaza hundido a propósito. Se encuentra a unos ciento cincuenta metros al este del centro de la bahía, a unos treinta y cuatro metros. Por desgracia, la barcaza se desvió en el descenso, lo que dificulta un poco su localización. Estos arrecifes tuvieron que introducirse después de que se produjeran daños en los corales poco profundos por el blanqueamiento del coral en 2008. Con la introducción de arrecifes artificiales, los corales se regeneraron casi de inmediato, y la vida marina se agrió. 

En julio de 2015 se sumó el último naufragio. Bautizado como Sinaran Andaman, un carguero de contenedores chocó contra las rocas frente a Koh Hei y empezó a hacer agua. Los guardacostas transportaron el buque, de sesenta y cinco metros de eslora, a Racha Yai, donde se rescató gran parte del pecio, pero toda la sección de proa se dejó caer a veinticuatro metros de profundidad y se introdujo como otro arrecife para Racha Yai. Está situado al norte de Harruby.

Gracias a la introducción de arrecifes artificiales, esta parte del mar de Andamán es ahora rica en minerales y alberga una excepcional variedad de vida marina. Se han avistado raros peces cacatúa, parejas de peces pipa fantasma, peces caja pirámide y el letal pez piedra. Los nudibranquios psicodélicos, los caballitos de mar y las morenas gigantes que holgazanean por los alrededores hacen que la inmersión sea una experiencia excepcional y las fotos impresionantes. La visibilidad es excelente y oscila entre los quince y los cuarenta metros. Con una corriente de suave a moderada, se puede bucear aquí todo el año, con temperaturas medias del agua de 29°C / 84°F. Pronto entenderá por qué los submarinistas vuelven aquí varias veces. 

5. Buceo en la bahía de Racha Yai 3, 4 y 5

Las bahías 3, 4 y 5 de Racha Yai también están situadas a lo largo de la costa este de la isla y, al igual que en las bahías anteriores, las corrientes suelen ser suaves dentro de las bahías, lo que permite realizar inmersiones a la deriva, pero pueden ser más fuertes entre bahías. Sin duda, el coordinador de inmersiones tendrá en cuenta la dirección de la corriente a la hora de decidir en qué bahía empezar.

Al igual que las bahías 1 y 2, la bahía 3 es un punto de inmersión popular y otro buen lugar para los principiantes o los que se inician en el buceo. Aquí no hay pecios, pero se introdujo un arrecife artificial de cubos de hormigón a unos veinte metros en el lecho marino arenoso. Este arrecife artificial es ahora el hogar de una gran variedad de peces de arrecife, peces murciélago, peces león y morenas. Se pueden encontrar camarones boxeadores y camarones bailarines en rincones, grietas e incluso dentro de corales porosos. También puede encontrar peces pipa fantasma escondidos. La bahía 3 tiene un fondo arenoso con una salpicadura de corales porosos y cabezas de coral. Sólo cuando se explora más a fondo cambia la topografía. Si se dirige hacia el sur, entrará en lo que se conoce como Arrecife de Lucy, formado principalmente por corales duros. Cuanto más al sur explore, encontrará formaciones rocosas que sustituyen a los corales. Como era de esperar de la misma isla que las bahías 1 y 2, hay una gran variedad de peces de arrecife que se puede esperar encontrar, como el pez loro, pez mariposa, pez ángel, junto con el pez corneta que a veces son vistos. 

Las bahías 4 y 5 están situadas en el extremo sureste de la isla de Racha Yai y permiten a los buceadores comenzar en aguas poco profundas, pero ambas bahías presentan formaciones rocosas con grandes desniveles, más que la bahía 3, y albergan una mayor variedad de corales. Esta zona no ha visto mucha actividad humana y sólo recientemente ha ganado popularidad. Las formaciones rocosas están resultando muy populares, ya que son profundas y descienden hasta unos treinta metros y más, ofreciendo a los buceadores algo más que un fondo arenoso que explorar. Waterfall Wall se considera la pared más escarpada, con una caída de unos treinta metros. Se dice que Waterfall Wall es una versión en miniatura de Staghorn Reef, pero con una mayor variedad de corales, uno de ellos anémonas. Tenga cuidado al bucear aquí, ya que la corriente en este punto puede ser compleja y cambiar de dirección.

La visibilidad puede ser increíble aquí, lo que le permite hacer descubrimientos fascinantes. Además de todos los peces de arrecife que cabría esperar encontrar, como peces loro, pargos, peces ángel y meros, es posible avistar mantarrayas y rayas águila que ya han estado en estas aguas con anterioridad. A veces podrá observar tiburones de arrecife deslizándose sin esfuerzo por las aguas o grandes bancos de jureles de ojos grandes en las aguas poco profundas cercanas al arrecife. También podrá observar bancos de peces mariposa de cola amarilla alejados del arrecife.  

¿Cómo visitar las islas Racha?

En Thailands Divers visite Racha Yai con regularidad. Puede unirse a nosotros en el MV Mermaid los lunes, miércoles, jueves y sábados, cuando salimos de Chalong a las 7.30 de la mañana. Nuestro equipo, altamente cualificado y profesional, le recibirá y atenderá. El desayuno y el almuerzo se servirán a bordo, y se organizará un traslado de vuelta al hotel para que termine el día con estilo. 

Buzos de Tailandia cuentan con estrictas normas de seguridad, por lo que solicitamos sólo buceadores certificados y un grupo máximo de cuatro personas. Estas medidas nos permiten garantizarle nuestra total atención en todo momento y contribuir a mantener el entorno natural del mar de Andamán. 

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